专利的诅咒:是什么让天才发明家们止步不前


现代人类历史上有两次重要的工业革命。第一个是18世纪以蒸汽机为代表的英国工业革命,第二个是19世纪末以电子技术为代表的美国工业革命。

工业革命重塑了人类文明,带来了大量优秀的发明家。但是,这些发明家的成功,除了非凡的创意人才外,重要的系统也是不可或缺的,即专利。

例如,在英国,工业革命在英国处于领先地位,不是因为这里的天才发明者比其他人更多,而是因为英国是世界上最完整和最强大的国家。专利保证任何人都可以从其发明的长期利益中受益,并有效地刺激创新。直到今天,专利制度仍在推动技术产业的发展。在高科技领域,专利是许多优秀企业的护城河。

专利是人类最伟大的发明之一,但与任何制度一样,它也是一把双刃剑。让我们首先回到英国工业革命的开端,看看专利如何在摧毁另一个天才的同时实现天才。

1/5英国现代纺织业的创始人

任何技术革命总是在某个行业中首先发生。在18世纪的英国,这个行业是纺织业。纺织工业引领了工业革命,孕育了两个人才。其中一个是Arklet,另一个是Kron。 Putton。这两人被誉为推动英国工业革命的球员。

我们先来谈谈Arklet。看看他年轻时的简历,很难相信这个人将来会成为英国第一个更富裕的人。

阿克莱特于1732年出生在英格兰的普雷斯顿。他在一个贫穷的家庭,并在年轻时出来工作。他以前的工作是理发师。因为他没有时间去上学,Acklett很长一段时间都是文盲。

理发师阿克莱特做了很长时间,直到他30多岁,他还在经营着自己的小理发店。无论如何,你无法将他与未来的发明家和成功的商人联系起来。

但是机会总是留给那些看似微不足道的人。在18世纪初,英国纺织业开始崛起。那时,纺织业就像今天的高科技产业,发明了梭子,珍妮纺纱机等等。生产力得到了很大提高,海外殖民地的发展为英国纺织业带来了巨大的全球市场,导致大量资金涌入。

Acklett没有在纺织工厂工作过。据说他通过与顾客聊天了解了纺织机械的原理。它是如何得到验证的呢?对于Arklet来说,1768年是改变命运的一年。那一年,他发明了历史上第一台水力纺织机器。

严格来说,这种纺织机器只是前辈的改造,而且转型的程度并不大,但这样的小变化足以让Arklet申请专利。那时,法律规定发明专利是有效的。这段时间是14年。

但Acklett对此并不满意。他的真正目标是开设一家大工厂,成为一名企业家。 1771年,他与两家针织品商人合作,雇用家纺工人为他们生产面料,从而实现大规模生产。作为最大的业务,Arklet正在不断改进技术。 1775年,Arklet获得了第二项发明专利,包括用于纺织工业的送料器,曲柄梳理机,粗纱机等。这一发展产生了重要影响。在20世纪80年代早期,Arklet已经是英国最富有的纱线厂,从一个贫穷的男孩到一个成功的人实现了危及生命的攻击。

工业革命期间的英国纺织厂

1785年,当Arklet遭遇蓝天时,法院裁定他的专利权无效,因为他的几个所谓的“发明”都是从别人那里复制出来的。

例如,他的液压纺纱机实际上是由一个名叫托马斯海耶斯的人发明的。喂食器由一个名叫John Liss的人创造。曲柄卡来自哈特利。斯里兰卡人民尽管Acklett尽力为自己辩护,但法院仍然恢复了他的专利权。

一般人已达到这一点,恐怕没有办法去,但Arklet不是一个普通人。

2/5两个天才角色的不同结局

因为此时,Arklet还没有通过专利赚钱。他的真正资本不是他发明或改进的机器,而是巨大的工厂。即使专利丢失,投资者也愿意来到Accraed工厂不断输血,因为他们认为Accrait具有独特的业务能力,这是他成功的关键。

Arklet是西方历史上首批引入工作纪律的企业家之一。他也擅长培训工人。难怪有人说Arklet的真正天才不是技术,而是组织能力。他创造了人类历史。第一个现代化的工厂。虽然Arklet的所谓发明来自其他人,但他是第一个整合它们并形成生产系统的人。即使这些专利不属于他,那么它是什么,因为Acklett更好地使用它们,而现代英国纺织工业的创始人的王冠仍然当之无愧。

在谈到Accrait之后,让我们再看看另一位主角:塞缪尔克莱普顿。

与Accrait相比,Crompton更像是一个名副其实的发明天才。早在24岁时,他就发明了铸锭纺纱机,这种纺纱机可以使纺织纱线更加细腻。引起制造商的注意。然而,克朗普顿犯了一个错误,他没有为他的机器申请专利,这决定了两者之间的命运差异。

康普顿普顿似乎不是企业家的野心。他制造的机器仅供他自己使用。他不想大规模推广它。因此,他的工厂总是很小,但更重要的原因之一是,康普顿不能如何为您自己的发明申请专利?为什么?

因为在Crompton的纺织机器中,它的一部分与Accrait的纺织机器相同。它实际上是Thomas Hayes液压纺织机的改进版。当时,该专利归Arklet,Cromp所有。唐实际上无所事事。

Crompton的精纺机

不久,康普顿的纺织机器被复制了,市场上有很多仿制品。作为一名发明家,康普顿只获得了67英镑的赔偿金。

后来,康普顿有一系列发明,但不幸的是他们没有申请专利。原因与之前的原因相同。这些发明或多或少都得到了前人的改进,他不敢让市场出售。当然,胆小的性格是克朗普顿失败的重要原因。他没有像Aklet那样出色的创业才能,他愿意冒险被对手告知。他还想推广自己的技术。直到死亡,康普顿仍然是一个穷人,几个创业公司以失败告终。他的发明天才未能帮助他摆脱贫困。

面对专利,Arklet巧妙地使用它并最终摆脱了它的束缚,但Crompton认为它是一种可怕的方式。他被困在他自己占地一英亩的三分土地上一辈子。是什么导致这两个人结束?不同之处在于我们最后会详细说明。

3/5爱迪生拒绝换电

上面提到的两个人物对中国人来说还是比较陌生,但是下一个出名的人物很有名。他是美国发明之王托马斯爱迪生。

爱迪生的名字就像一记耳光。他一生中获得了1,000项发明专利,涉及电气,光学,声学和化学领域。但很多人不知道爱迪生是一位成功的企业家。他创办了几家公司。今天,世界500强公司之一,即,GE,由爱迪生创立。它有100多年的历史,仍然保持着强大的生命力。

但它是这样一个天才,也是该专利的粉丝,并最终错过了电子时代的重要技术 AC。

当时,爱迪生有一位名叫尼古拉特斯拉的才华横溢的发明家。今天,由于特斯拉汽车的普及,他的名字广为人知。你可以在互联网上找到很多关于特斯拉的传记。它是一个神,但有太多夸张的元素。

像爱迪生一样,特斯拉在他的一生中创造了无数的发明,但他最大的贡献是交流和交流发电机。

爱迪生是DC的支持者。在特斯拉成立他的小公司之前,爱迪生公司已经拥有数百个直流电厂,但交流电力传输效率高于直流电源,这大大增加了其传输范围。

作为特斯拉的竞争对手,爱迪生当然不希望看到AC的推广。然而,特斯拉的伟大技术受到了西屋公司的重视,因此西屋公司从特斯拉引进了这项技术,并且一次性支付了高额费用。此举的目的是战斗爱迪生。

但爱迪生永远不会放弃。他尽一切努力诋毁交流电。为了向公众展示交流电的危险,他毫不犹豫地公开对大象进行电击,但也贿赂官员将用于执行死刑罪犯的绞刑架改为电动椅,以加深公众对交替的恐惧当前。

然而,这一切都无法阻止AC的普及和推广,因为它比DC具有明显的优势。最后,爱迪生公司的主要股东摩根大通做出了令人惊讶的决定,在未经另一方同意的情况下出售他所创立的公司,因为爱迪生只占其股份的10%,而他几乎失去了控制权。公司。

爱迪生被摩根赶出公司的最直接原因是他拒绝使用交流电,这是电气时代的趋势。你可能会说爱迪生犯了许多有才能的人会犯的错误,那就是盲目的自信,保守的固执。但事实并非那么简单。

爱迪生并没有理解交流电的优点。他之所以选择直流,只是因为这对公司来说会更好。西屋公司从特斯拉购买了AC专利,但是由于高昂的专利费几乎使公司破产,Edison看到了这一点并且不想使用AC。爱迪生的公司非常成功,他不能通过引入更昂贵的交流电来冒破产风险,尽管后者的价值对所有人来说都是显而易见的。

虽然爱迪生赢得了暂时的胜利,但他的失败超过了专利费。他错过了下一轮电气革命,并最终被时间淘汰。

4/5 Stagnated Wright Brothers

下一对夫妇也是众所周知的,飞机的发明者赖特兄弟,他们的故事证明专利可以让人们成功,但他们也可以让人们停滞不前。

莱特兄弟于1903年驾驶他们的第一架飞机。飞机看着今天的眼睛,只是一个蹩脚的玩具,因为它飞行不到一分钟,飞行高度只有两百多米。然而,这足以让莱特兄弟在历史上走下坡路。

莱特兄弟可以不断改变他们的产品,但他们没有。在接下来的几天里,他们把大部分精力花在了诉讼上。

莱特兄弟为他们的飞机申请专利,然后,就像富人守护自己的金银宝藏一样,他坚定地包裹着飞机。任何想要观看飞机的人都必须提前预约,并且必须支付大笔的参观费。

许多公司正在寻找莱特兄弟的合作,但莱特兄弟拒绝透露一些关于飞机制造细节的信息。他们想垄断飞机制造的一切。任何敢于驾驶新飞机的人都可能面临莱特兄弟的指责,因为他被侵犯了。

但问题是,自飞机问世以来,这一伟大发明已经有无数双眼睛。很多人都渴望尝试。美国人和欧洲人都在努力建造新型飞机。随着第一次世界大战的爆发,对飞机的需求急剧增加。面对战争危机和巨大的商业利益,没有人认真对待莱特兄弟的专利。

结果,莱特兄弟很快被国内外竞争对手超越,他们的飞机表现非常出色,大规模生产也是可能的,而莱特兄弟的飞机则是老式的。

1914年,法院终于做出了公正的判决。作为该飞机的发明者,莱特兄弟享有该飞机的专利。因此,美国所有新生产的飞机必须向莱特兄弟支付20%的专利费。

莱特兄弟似乎再次成为最后的胜利者,距离首次飞行测试已有11年。虽然技术落后,但他们毕竟赢得了声誉和财富,生活也不后悔。

但我想要想到的是情节终于出现了大逆转。随着美国在第一次世界大战中的战争,美国人发现他们的飞机技术落后于欧洲。如何才能做到这一点?政客们进行搜查和检查,最后指出了专利费。你为莱特兄弟支付的专利费如此之高。其他人的飞机如何发展?没有好飞机,美国人怎能赢得这场战斗?

政治家的想法和商人一拍即合,他们不能等待专利费迅速降下来。很快,莱特兄弟发财的梦想也失败了。当时担任金钟助理部长的罗斯福将所有飞机专利放在一起。向所有人开放,专利费从20%降至1%。

到了这个时候,莱特兄弟的最后救命稻草已经消失了。在两人去世之前,他们一直被称为飞机的发明者,而人类航空业的发展仅限于此。他们打开了通往时代的大门,但却关上了自己的大门。

5/5发明者的绊脚石

我们在工业革命中谈到了这些旧事物。有成功和失败,但更多的遗憾。你可能会问,这篇文章批评专利制度吗?绝对不是,专利对技术进步的贡献是显而易见的,问题的关键取决于我们如何看待它。

传统观点认为专利制度可以鼓励技术创新,但专利首先是帮助技术所有者获得垄断租金的垄断。

我发明了一种技术,然后政府让我在一段时间内垄断了这项技术。任何想要使用它的人都必须支付版税。技术越重要,我收取的专利费就越高。从那以后,拥有专利权的人就有机会一劳永逸地赚钱。从理论上讲,他不必发明新技术。他只需要等待某人访问并支付费用。

通过专利获得的这种垄断租金是对自身的有力保护。其中一个最直接的受益者是莱特兄弟,他们希望有机会发财将长期拥有飞机技术。遗憾的是,他们遇到了一个巨变的时代。即使没有战争,也会有无数的后来者建造飞机,法律的制定往往落后于时代的发展。

然而,莱特兄弟没有看到这种趋势。他们在这个微薄的利润中顽固不化,但他们忘记了他们的专利阻碍了整个行业的进步。最终,他们甚至无法获得微薄的利润。

类似的错误与莱特兄弟,以及克兰普顿和爱迪生,但他们处于不同的位置,克朗普顿基本上是由于缺乏商业头脑,爱迪生是错误的受苦,他们是别人的专利在他面前,他胆怯,因为他不想承担利润的损失,他最终被时代所拒绝。

Arklet的故事依旧闪耀,他的成功向我们揭示了在存在的一切事物中顽固是多么危险,但如果你敢于超越它,那么幸运的女神会关心你。

很难让Ackley成为发明的天才。他本质上是一名企业家。他的模式比本文中提到的其他三个主角更大。其他人只想创造或改进技术,无论这些技术多么重要,它只是技术充其量。但Arklet与众不同。他想改变整个行业。该专利最终将服务于他的模式。因此,他不介意借用甚至抄袭其他人的技术成就,因为他将这些技术带到了极致。这种模式,而非专利,使Arklet成为早期英国纺织业的最大赢家。

因此,专利的真正价值在于为您的持续进步获得足够的时间和空间。对于那些只看到前面的人来说,专利是一个铁门,可以阻挡他人同时锁定自己。对于那些看大局的人来说,它只是你轨迹上的坐标。无论系统多么完美,它都不会成为模式开放的绊脚石。

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